当你在地铁、办公室、商场体验店,看见一个个带着深色头戴式眼镜的体验着,正在东张西望,对周遭的事物熟视无睹的时候,你有没有感觉到一丝新奇?VR这一概念在短短的几年内已经充斥了各大报纸的科技板块,并且经常成为媒体特别报道的对象。对此热潮,你又是否知道,VR并不是一个新生的事物,早在上世纪30年代,那时的人们就已经开始探索VR设备的技术和可行性了。爱游戏网特意为您整理了VR技术的前世今生,带你一起走进不为人知的VR产业发展史。

VR发展史

▍VR起源于小说家的幻想

科幻小说除了给读者们带来不同体验外,其构想的未来科技产品也激发了不少科学家的灵感。《海底两万里》激发了世界上第一艘潜水艇的诞生,雷克尔斯基受小说《云之帆》的影响造出了直升机……这类例子可以说是数不胜数。同样的,VR设备的基本概念也起源于科幻小说家的幻想。在上世纪30年代,一位名为斯坦利(Stanley G.Weinbaum)的作家在其小说中提到了让用户佩戴护目镜,再通过全息、嗅觉、味觉和触觉来感受一个全新的虚拟现实世界。斯坦利的这部小说也被公认为世界上最早提出虚拟现实概念的文学作品。

VR小说

斯坦利的小说幻想图

▍1957年,仿真模拟器的出现

到了1957年,摄影师Morton Heiling发明了名为Sensorama的仿真模拟器。该仿真模拟器通过立体扬声器、立体显示器、气味发生器、振动椅等组合成一个能够给用户提供所有感观刺激的设备。为了让用户有更多的体验,该摄影师还拍摄、制作了六部短片用于该机器。仿真模拟器可以算是对斯坦利小说理念的大胆尝试,涉及了多个感官的虚拟现实体验。

VR仿真模拟器

仿真模拟器

▍1961年,意外收获的头部跟踪功能

1961年,为了让将士们能够远程查看那些近距离调查会产生危险的环境,飞歌公司的两位工程师科莫和布莱恩发明了第一台具有头部动作不捕捉功能的头戴式设备headsight。headsight是一个封闭的电路摄像头,它包含了一个视频屏幕,眼睛和运动跟踪系统。现在,我们使用的VR设备中就少不了这个头部跟踪系统。但此时的headsight只是VR头戴式显示器发展的第一步,它还缺乏整合计算机和图像生成的功能。

VR头部跟踪功能

具有动作捕捉功能的headsight

▍1965年,VR概念蓝图首现

1965,计算机图形学之父、著名计算机科学家伊凡·苏泽兰(Ivan Sutherland)描述了VR最终将达到的效果:在计算机软件的帮助下,用户们可以在虚拟世界中实时与好友进行互动交流,通过HMD(头戴式可视设备)、3D声音和触觉反馈使人们无法区别现实世界与虚拟世界。此外,还可以通过适当的程序展示不同的虚拟世界,可以是仙境、可以是地狱等等。伊凡·苏泽兰的这篇文章被誉为VR蓝图核心概念,奠定了后来VR设备的设计构建和最终的效果实现。

Ivan Sutherland VR

Ivan Sutherland博士

▍1968年,达摩克利斯之剑

在提出VR蓝图的3年后,伊凡·苏泽兰这位伟大的科学家和他的学生们一起设计出了世界上第一款VR/AR头戴式显示器Sword of Damocles(中译达摩克利斯之剑,源自古希腊传说、用来表示时刻存在的危险),这款头显也是首次用计算机来替代照相机的系统。值得注意的是,碍于当时硬件技术的限制导致这款头显非常沉重,需要在天花板上搭建支撑杆才能够正常使用(这也是这款头显名字的由来,颇具备一些黑色幽默的意味)。同时,这款设备也为虚拟技术奠定了坚实基础,伊凡·苏泽兰也因此被称为虚拟现实之父。

达摩克利斯之剑

达摩克利斯之剑

▍90年代,短暂的商业化浪潮

第一次出现的VR潮流是基于头戴式游戏设备的首次尝试,这也为VR产品的后来的商业化积累了宝贵的市场经验。这股浪潮始于1991年,不少游戏厂商开始推出VR街机游戏机。1993年,世嘉在CES上展出了带有头部跟踪功能的环绕眼镜设备以及四款相配套的游戏。但是这款目前来看跨时代的游戏硬件产品却没有得到当时市场的青睐。200美元的较高定价以及用户并未习惯的操作模式,让世嘉的这款产品还未发售就因市场冷淡而最终封存。

当然,游戏厂商对于VR头戴式设备的尝试并未结束。1995年,任天堂发布了Virtual Boy主机,这是史上首款头戴式便携式控制台。但由于体验效果差、画面显示色彩单一(只有黑红两色)、价格昂贵、配属游戏作品纷纷跳票等原因使得该产品在市场上仅仅生存六个月后便销声匿迹了。第二年,任天堂正式停止了该产业的生成与销售。至此,VR游戏设备的首次商业化尝试也就此告一段落。

世嘉 任天堂

世嘉VR及任天堂Virtual Boy主机

▍2012年,VR热潮再次复苏

或许是Virtual Boy等前辈的过于惨烈的失败让很多人刻骨铭心的缘故,商家们一直都没有信心再次尝试VR产品的市场推广。直到2012年,来自众筹网站Kickstarter的一个VR设备项目再次点燃人们对VR概念的兴趣。那年,年轻的Palmer Luckey在Kickstarter上发起了Oculus VR设备的众筹计划。Oculus的计划似乎唤醒了人们对于VR技术的热情,该众筹计划也备受市场的关注。2014年,Facebook以20亿美元正式收购Oculus,此次收购案也彻底引爆了VR行业的热潮。随后,三星、sony等各路硬件大厂纷纷发布了自己的VR产品计划,属于VR的第二次浪潮正式复苏,并很快席卷全球,成为近年来最热点的科技产品。

Kickstarter

VR复苏Kickstarter功不可没

▍如今百花齐放的市场格局

当前,除了有Oculus、三星、HTC、索尼等中国海外大厂引领着VR行业的发展,国内蚁视、暴风魔镜、3glasses、大朋(排名不分先后)等厂商也在VR领域实现着自己的中国梦。而在VR设备方面,主流产品已经细分为:VR眼镜、VR一体机、VR360摄像机等等产品。其中,VR一体机的沉浸效果最好,其视觉和听觉已逐步靠近当年伊凡·苏泽兰蓝图所描述的体验标准。而VR眼镜则作为大众型的入门级产品让更多人体验到VR设备的魅力。随着虚拟现实技术的进一步发展,虚拟现实设备也将逐步从专业化走向平民化,我们有理由相信,“全民VR”的时代即将到来。

3Glasses “HereVR”发布会现场

编者注:本文仅选取了近80年里与VR相关的若干代表性事件作为主题内容。

资料来源:Wikipedia、Virtal Reality Society、Tomshardware、Zenka

(爱游戏网原创,转载请注明出处。)

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